Acuarios

Ben ik klaar voor een aquarium

Si alguna vez se ha quedado hipnotizado por las joyas vivas que nadan en un acuario de peces tropicales en la consulta del dentista o del médico, ha descubierto una de las ventajas de tener un acuario. El mundo colorido y encerrado en sí mismo es pacífico y tiene un efecto calmante en quienes se deslumbran con su belleza.

Un acuario bien mantenido puede aportar esa tranquilidad a su hogar también. Y es sólo una de las muchas buenas razones para iniciarse en la afición. No es necesario entrenar al animal en casa, ni ir al veterinario para que le pongan inyecciones, ni comprar licencias, ni pasearlo a diario ni limpiarle la caja de arena. Un acuario tropical es como una obra de arte viva, colorida y siempre en movimiento. Proporciona un punto focal para una habitación especial de su casa y fascina a los visitantes. Un acuario es también una experiencia educativa continua para usted y su familia, ya que aprende a satisfacer las necesidades de la vida acuática y las plantas, y observa cómo una especie de peces interactúa con otra.

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¿Es un acuario adecuado para mí?

Si los beneficios (y la diversión) del mantenimiento del acuario no son para todos. Antes de salir a comprar un acuario, hazte las siguientes preguntas:

  • ¿Tengo tiempo? Es mucho menos de lo que necesitas para cuidar de otras mascotas, pero el mantenimiento de un acuario requiere tu atención al menos dos veces al día para encender y apagar las luces, alimentar y otras actualizaciones de mantenimiento.  Eso puede ser difícil si tu trabajo te obliga a viajar fuera de la ciudad con frecuencia.
  • ¿Puedo permitírmelo? El acuario en sí es una compra única. Sin embargo, los elementos de mantenimiento, como los cartuchos de los filtros, la comida, los acondicionadores de agua y la recarga de los kits de análisis, serán un gasto recurrente. Espere gastar entre 100 y 500 euros o más en equipo, dependiendo del tamaño del tanque que compre. Espere gastar al menos otros 10 euros o más para los propios peces, dependiendo del tamaño del acuario.
  • ¿Hay un buen lugar para un acuario en mi casa? Los peces tropicales necesitan un entorno estable. Los calefactores en el tanque le ayudan a mantener la temperatura adecuada del agua, y las luces fluorescentes dan a sus peces y plantas la luz que necesitan para sobrevivir en un pasillo oscuro. Sin embargo, si su casa es fresca y tiene corrientes de aire, o si sus ventanas bañan su apartamento con luz solar brillante, puede tener problemas para mantener un acuario. También necesitarás acceso a tomas de corriente. Por último, los acuarios son pesados y pesan una media de 8,8 a 10 libras por galón. Por ello, algunos apartamentos sólo permiten los acuarios en el primer piso. Dependiendo de la estructura y la estabilidad de su casa, es posible que no pueda colocar los acuarios más grandes en suelos elevados. ¿Un plus? Busca una ubicación cercana a un fregadero, lo que facilitará el cambio de agua.
  • ¿Se pueden adaptar sus hijos u otras mascotas? Muchos niños disfrutarán aprendiendo sobre los peces tropicales y se beneficiarán enormemente, pero los niños pequeños pueden necesitar una supervisión adicional alrededor de un acuario. Alimentar en exceso o golpear el cristal del acuario no favorece la salud de sus peces. Tampoco son gatos depredadores. La causa más común de enfermedad y muerte de los peces tropicales es el estrés. Si crees que vas a tener problemas para proporcionar un lugar tranquilo y seguro a tu acuario, probablemente no deberías tenerlo.
  • ¿Puedes comprometerte? Si tiene una capacidad de atención muy corta, es posible que no quiera tener peces tropicales -o muchas otras mascotas, en realidad-. Mientras que algunos peces tienen una vida relativamente corta, quizás de dos años o menos, otras especies, como el pez ángel, pueden vivir ocho años o más. Evidentemente, hay que estar preparado para mantener un entorno limpio y saludable al menos durante la vida de los habitantes del acuario. Si tu trabajo te obliga a moverte de ciudad en ciudad cada uno o dos años, quizá debas pensar dos veces antes de empezar esta afición.

Acuarios de Agua dulce vs Acuarios de Agua Salada

Primeros pasos

Si has superado el autocuestionario y estás entusiasmado con la perspectiva de montar un tanque, es el momento de dar el primer paso: date prisa y frena. Lo mejor que puedes hacer para empezar es dedicar unos días a leer toda la información que puedas sobre la cría de peces tropicales. Busque artículos en la web o hable con otros amantes de los peces en nuestro foro comunitario Pet Talk Place. Visita tu biblioteca pública y lee libros sobre acuarios y sobre la cría de peces tropicales. (Tenga en cuenta cuándo se publican los libros. La tecnología de los acuarios ha mejorado mucho en los últimos 10 años. Si los libros que está leyendo fueron publicados hace más de 10 años, la información puede estar desfasada.)

Revisa tu casa entre los libros y determina un buen lugar para tu acuario. Un lugar tranquilo y alejado de ventanas y peatones es probablemente lo mejor. Un exceso de luz solar provoca la aparición de algas, y las zonas cercanas a las ventanas son más sensibles a las fluctuaciones de temperatura. Un lugar donde la gente pasa constantemente puede aglomerar a tus peces y causarles un estrés innecesario. Un rincón de un estudio o un dormitorio con luz indirecta puede ser un buen lugar. Así que tal vez un pasillo o una sala de estar formal.

Coloca tu tanque

Cuando monte su primer acuario, elija el tanque más grande que pueda permitirse fácilmente, dentro de ciertos límites. De 20 a 55 galones debería estar bien. Sin embargo, no te preocupes si sólo puedes permitirte un tanque de cinco o diez galones. Estarás bien. Es que un tanque más grande es realmente más fácil de cuidar que uno más pequeño. Por qué. Una masa de agua más grande tiende a permanecer estable. Las temperaturas pueden cambiar más rápido en un tanque más pequeño. La nubosidad o los desequilibrios químicos en el agua no se producirán tan rápidamente en un tanque grande como en uno pequeño.

Después de decidir qué tanque quiere, pase por su Petco local y hable con un especialista en agua que pueda aconsejarle qué más necesitará para completar su instalación.

Como padre de mascotas de peces tropicales, usted es responsable de controlar cinco áreas importantes:

    • Calidad del agua
    • Temperatura del agua
    • La cantidad de luz que recibe el tanque
    • La cantidad de vida acuática y plantas
    • La cantidad de alimento que recibe la vida acuática

Un especialista en agua puede ayudarle a elegir un filtro, una bomba de aire, grava, kits de análisis del agua y cualquier otra cosa que necesite para mantener un agua de buena calidad. Puede incluir productos químicos que le ayudarán a eliminar el cloro u otros compuestos del agua del grifo que pueden ser perjudiciales para la vida acuática; seguramente incluirá un kit para analizar el pH (acidez o alcalinidad), el amoníaco, el nitrito y el nitrato del agua. Asegúrese de pedir detalles sobre el uso de cualquier cosa que compre. Y lea los demás artículos de este sitio sobre el mantenimiento de una buena calidad del agua, y los pros y los contras de las distintas configuraciones de filtros y bombas.

El especialista en agua también recomendará un calentador en el depósito. Algunos vienen con termostatos que son muy precisos para mantener el agua a la temperatura más adecuada para los peces que se compran. Por lo general, esta temperatura puede oscilar entre los 72 y los 82 grados para la mayoría de los peces tropicales. La excepción son los peces de colores, que suelen necesitar una temperatura del agua bastante más baja. (Ésta es sólo una de las razones por las que no se pueden tener peces de colores exóticos y otros peces tropicales en el mismo acuario). Asegúrese de pedir una recomendación sobre la temperatura del agua una vez que decida qué vida acuática desea. (Lo discutiremos en un momento.)

Para iluminar su acuario, querrá elegir el tono adecuado, ya sea un sistema de iluminación LED avanzado o uno con bombillas fluorescentes o fluorescentes compactas. También descubrirá que algunas bombillas ofrecen diferentes espectros de luz. Asegúrese de elegir el espectro adecuado en función de los habitantes acuáticos que desee añadir a su acuario.

También necesitarás una buena red para peces, decoración, suministros de mantenimiento como un intercambiador de agua o sifón y un depurador de algas, y un termómetro.

¿Qué pasa con las plantas?

Las plantas vivas ciertamente añaden mucha belleza natural a un acuario con peces tropicales, pero lo más importante es que proporcionan escondites para su vida acuática y complementan su filtración utilizando los excrementos y el exceso de comida como nutrientes, ayudando a crear un entorno más saludable para sus animales acuáticos. vida. Además, las plantas adecuadas pueden proporcionar una nutrición adicional a ciertas especies de peces. Dado que las plantas vivas necesitan nutrientes, es posible que tengas que proporcionarles suplementos de hierro y un fertilizante para que prosperen. Para que la fotosíntesis sea correcta, también debe proporcionar una iluminación específica para las plantas. Algunas plantas vivas pueden necesitar más de 12 horas de luz, así que asegúrate de investigar las mejores plantas y sus cuidados para tu nuevo acuario. Cuanto más sepa, más probabilidades tendrá de triunfar!

Espera, hay más

Ahora es el momento de montar tu tanque. Enjuague su tanque con una mezcla de vinagre y agua y aclárelo bien. Ponga la grava en un cubo limpio (aproximadamente medio cubo de grava a la vez) y enjuáguela hasta que el agua que gira a su alrededor siga siendo clara. Siga las instrucciones del fabricante e instale el sistema de filtrado, vierta y disponga la grava. Si vas a añadir plantas vivas a tu acuario, espera a que tu acuario esté lleno antes de disponerlas.

A continuación, coloque un cuenco grande sobre la grava en el centro del tanque y vierta lentamente agua en él, dejando que fluya suavemente sobre el borde del cuenco. Tengan paciencia. Esto puede tomar un tiempo, pero dejará su grava y arreglos de plantas intactos.

Llene el depósito hasta unos 5 centímetros de la parte superior y, de nuevo siguiendo las instrucciones del fabricante, ponga en marcha su sistema de filtración y conecte su calentador de agua, ajustado a una temperatura entre 72 y 82 grados.

Para asegurarse de que el agua de su tanque no contiene cloro perjudicial, añada las gotas o pastillas químicas que le hayan recomendado. Utiliza el kit de pruebas que has comprado para ver si el pH del agua es seguro para la especie que quieres añadir a tu acuario (entre 6,5 y 7,5, según la especie). Si no es así, siga las instrucciones del kit para añadir la solución ácida o alcalina adecuada para ajustar el pH.

No haga nada en absoluto durante al menos uno o dos días, excepto comprobar la temperatura del agua y el pH, y ver si su sistema de filtración aclara el agua.

Ahora, si el agua no está clara, siga las instrucciones del kit para añadir la solución ácida o alcalina adecuada para ajustar el pH.

Ahora estás listo para meter a tus peces

Tan pronto como pueda mantener el agua de su acuario clara y a una temperatura y un equilibrio de pH constantes, estará listo para añadir algunos animales acuáticos resistentes. ¿Pero de qué tipo? Esta es probablemente la decisión más subjetiva sobre el acuario que tienes que tomar. Si es la primera vez que tiene un pez, probablemente se sorprenderá de la variedad de especies e incluso de la variedad dentro de una misma especie.

La observación precisa muestra que las especies de peces generalmente tienen personalidades distintivas, y esto debe jugar un papel en su decisión de compra. No dejes de pedirle a un especialista en acuariofilia que te dé su opinión. Esto es lo que podemos añadir: algunos de los peces más bonitos son los que peor se comportan.

Los peces ángeles no suelen ser ángeles; les gusta apretar las aletas de otros peces. Los Oscars y otros cíclidos son notoriamente combativos. Y los Betta splendens machos, los peces luchadores siameses, no deben mantenerse juntos y pueden mostrar agresividad entre ellos. Le recomendamos que mantenga a los Betta splendens en su acuario.

Nuestra recomendación es que su primer pez sea adecuado para lo que se conoce como un acuario comunitario. Un especialista en acuariofilia puede ayudarle con esto, y encontrará una gran variedad de razas relativamente dóciles entre las que elegir. Entre ellos se encuentran desde tetras hasta guppys de lujo.

Ciertamente no es absoluto, pero una buena elección para su primer acuario son los peces vivos, como los guppies, mollies, platys o peces espada. Estos peces son generalmente resistentes y pueden sobrevivir en una gama más amplia de condiciones.

También considere la posibilidad de comprar unos cuantos siluros Corydoras, como el Gato de Bronce o el Gato de Agassiz. Estos peces hacen un gran trabajo de limpieza del fondo del tanque en busca de comida, ayudando a mantener un entorno más saludable.

¿Cuántos peces debe comprar en total? Por lo general, menos de lo que quieres. Una tendencia natural es meter dos o tres parejas de cuatro o cinco especies en su acuario. Resistir la tentación. Una regla general es reservar un galón de espacio en el tanque por cada pulgada de pez. Y esa regla está pensada para tener en cuenta que un pez espada joven de una pulgada puede acabar midiendo ocho. Y lo que es más importante, querrás empezar tu acuario con pocos peces hasta que tu acuario haya pasado por el ciclo del nitrógeno para evitar picos de amoníaco y nitritos.

Cuando compre sus peces, los colocará en bolsas de plástico, con un poco de agua de su acuario. Procura no agobiarlos demasiado en el viaje de vuelta a casa, y no te detengas en el camino a menos que sea absolutamente necesario. Debería haber suficiente aire en cada bolsa para que el pescado dure una hora o más, pero ¿por qué cortarlo? Una vez en casa, deja la bolsa o bolsas cerradas y deja que floten en el agua de tu nuevo acuario durante al menos 15 minutos pero no más de una hora, para que tus peces se acostumbren a la temperatura del agua de tu acuario.

El agua de la bolsa debe estar a la misma temperatura que su tanque antes de proceder al siguiente paso. Después de dejar que la bolsa flote durante 15 minutos, ábrela con cuidado lo más cerca posible de la parte superior y dobla el borde superior de la bolsa hacia abajo 2,5 cm para crear una bolsa de aire en el borde de la bolsa. Esta bolsa de aire permite que la bolsa flote en la superficie del agua. También puede fijar la bolsa al lateral del acuario con una pinza para algas o caracoles. Añade lentamente de ¼ a ½ de agua del acuario a la bolsa. Repita este paso cada cinco minutos hasta que la bolsa esté llena. Una vez que la bolsa esté llena, sáquela del acuario y vierta la mitad del agua de la bolsa en un cubo, pero tenga cuidado de no dañar su vida marina. Vuelva a introducir la bolsa en el acuario y añada lentamente de ¼ a ½ taza de agua del acuario a la bolsa cada cinco minutos hasta que esté llena. Esto aclimatará aún más la nueva vida acuática a su sistema y eliminará la mayor parte del agua que había originalmente en la bolsa. Una vez que la bolsa esté llena, sácala del acuario y vierte lentamente toda el agua posible en un cubo, con cuidado de no dañar tu vida acuática.

Agarra la esquina inferior de la bolsa y bájala al acuario. Levanta la esquina inferior de la bolsa y deja que tu pez nade fuera de la bolsa. Si tiene invertebrados, sumerja la bolsa y extraiga los invertebrados con cuidado (recuerde agarrar los corales sólo por la base). También se recomienda el uso de guantes de goma para manipular los corales. El agua que quede en la bolsa debe verterse en un cubo o fregadero, ¡no en el depósito!

Desea mantener las luces apagadas durante la introducción del nuevo tanque, y aunque será tentador hacer lo contrario, debe tratar de permanecer a una corta distancia del tanque durante unas horas. Dé a los peces la oportunidad de adaptarse a su nuevo entorno sin asustarlos. Después de esas horas, dales una alimentación ligera, lo suficiente para que se coman todo en uno o dos minutos. Si queda algo, intenta sacarlo con una red.

Cuando has llegado hasta aquí, es el momento de disfrutar de los frutos de tu esfuerzo. Observa los hábitos de tus peces. Siga leyendo y observando cómo el comportamiento de sus peces se relaciona con las características de la especie, tal como se describe en los libros sobre el tema. Asegúrese de tener una red.

Por último, date una palmadita en la espalda. A partir de este momento, casi todo lo relacionado con el mantenimiento de los peces tropicales es más fácil. Y lo más importante, siéntese en un cómodo sillón y disfrute de las joyas vivas que nadan por su acuario”.

Historia y popularización

Gato y pecera, después de Isoda Koryusai . Original c. 1775 . .

Antigüedad

En 1369, el Emperador Hongwu de China estableció una empresa de porcelana que producía grandes tinas de porcelana para el servicio de peces de colores ; Con el tiempo, se produjeron tinas que se acercaban a la forma de las peceras modernas. Leonhard Baldner , que en 1666 Vogel-, Fisch- und Tierbuch (Bird-, Libro de Peces y Animales) escribió, mantuvo mudanzas y salamandras … A veces se afirma que el acuario fue inventado por los romanos, de quienes se dice que mantenían barbas marinas en tanques de mármol y cristal , pero esto es absolutamente falso. .

Siglo XIX

Peces de colores en un vaso: retrato de Therese Krones , 1824

Un acuario de la década de 1850 con Vallisneria spiralis y peces de agua fría. de Shirley Hibberd ‘s Los libros de los gabinetes de acuarios y aguas . Londres

En 1832, Jeanne Villepreux-Power , una pionera bióloga marina francesa, se convirtió en la primera persona en crear acuarios para experimentar con organismos acuáticos. En 1836, poco después de su invención de la caja Wardian, el Dr. Nathaniel Bagshaw Ward propuso utilizar sus tanques para animales tropicales. En 1841 lo hizo, pero sólo con plantas acuáticas y peces de juguete. Sin embargo, pronto albergó animales de verdad.

En 1838, Félix Dujardin comentó que poseía un acuario de agua salada aunque no utilizó el término. En 1846, Anne Thynne mantenía corales de piedra y algas durante casi tres años, y fue acreditada como la creadora del primer acuario marino equilibrado de Londres.

El químico inglés Robert Warington experimentó con un recipiente de 13 galones, que contenía peces de colores, algas marinas y caracoles , y creó uno de los primeros acuarios estables. El principio del acuario fue desarrollado completamente por Warington, y explica que las plantas añadidas al agua de un tanque liberan suficiente oxígeno para mantener a los animales, siempre que su número no sea demasiado grande. Publicó sus descubrimientos en 1850 en la revista de la Sociedad Química . .

El zoo Jardin en el Bois de Boulogne incluía un acuario que albergaba animales de agua dulce y salada, 1860 en París. El Jardin era un zoológico en el Bois de Boulogne .

Mantener peces en un acuario se convirtió en una popular afición y se extendió rápidamente. En el Reino Unido se hizo popular después de que se presentaran acuarios ornamentados en marcos de hierro fundido en la Gran Exposición de 1851. En 1853, la moda de los acuarios fue lanzada en Inglaterra por Philip Henry Gosse, quien creó y abasteció el primer acuario público en Londres .

El zoológico que se conoció como la Casa del Pescado. Gosse acuñó la palabra “acuario” y eligió este término (en lugar de “acuario vivario” o “aqua-vivarium”) en 1854 en su libro Los acuarios: Una revelación de las maravillas de las aguas profundas . En este libro, Gosse trató principalmente los acuarios de agua salada.

En la década de 1850 el acuario se convirtió en una moda en el Reino Unido. Los diseños de los tanques y las técnicas para mantener la calidad del agua fueron desarrollados por Warington, quien posteriormente colaboró con Gosse en su evaluación crítica de la composición del agua de los tanques.

Edward Edwards desarrolló estos acuarios con frente de cristal en su patente de 1858 para un “tanque con pendiente con una cámara de agua oscura”, con el agua circulando lentamente hacia un depósito inferior. .

“Lo que debería ser un acuario” – un grabado humorístico británico de 1876, que aparentemente muestra a Thomas Huxley soñando con criaturas marinas.

Los alemanes no tardaron en competir con los británicos en sus intereses. En 1854, un autor anónimo publicó dos artículos sobre los acuarios de agua salada del Reino Unido:Die Gartenlaube (La casa del jardín) titulado Der Ocean auf dem Tische (El océano en la mesa). Sin embargo, en 1856 se publicó Der See im Glase (El lago en un vaso), en el que se hablaba de los acuarios de agua dulce, que eran mucho más fáciles de mantener en zonas sin salida al mar.

En 1862, William Alford Lloyd , entonces en bancarrota porque la moda en Inglaterra había terminado, se trasladó a Grindel Dammthor, Hamburgo, para supervisar la instalación del sistema de circulación y los tanques del Acuario de Hamburgo . Durante la década de 1870, aparecieron en Alemania algunas de las primeras sociedades acuarianas. Los Estados Unidos no tardaron en seguirle.

El acuario familiar de Henry D. Butler, publicado en 1858, fue uno de los primeros libros escritos en Estados Unidos exclusivamente sobre el acuario. Según el número de julio de The North American Review del mismo año, William Stimson podría haber sido propietario de algunos de los primeros acuarios funcionales, y llegó a tener hasta siete u ocho. La primera asociación de acuaristas de Estados Unidos se fundó en 1893 en Nueva York , a la que siguieron otras. La revista New York Aquarium Journal, publicada por primera vez en octubre de 1876, se considera la primera revista de acuarios del mundo.

Un antiguo acuario de hierro fundido fabricado por JW Fiske & Company en la década de 1880, en la ciudad de Nueva York .

En la época victoriana en el Reino Unido, un diseño común para el acuario de la casa era un frente de vidrio con los otros lados de madera (hecho hermético con un revestimiento). El fondo sería de pizarra y se calentaría desde abajo. Pronto se introdujeron sistemas más avanzados, junto con tanques de vidrio en marcos metálicos. En la segunda mitad del siglo XIX, se exploraron varios diseños de acuarios, como colgar el acuario de una pared, montarlo como parte de una ventana o incluso combinarlo con una jaula de pájaros . .

Siglo XX

Alrededor de 1908 se inventó la primera bomba de aire mecánica para acuarios, que funcionaba con agua corriente en lugar de electricidad. La introducción de la bomba de aire en la afición es considerada por varios historiadores de la afición como un momento crucial en su desarrollo. .

Pike en un acuario c. 1908 , en el Acuario de Belle Isle , Parque de Belle Isle.

Los acuarios se hicieron cada vez más populares a medida que los hogares disponían de suministro eléctrico después de la Primera Guerra Mundial . La electricidad hizo posible la iluminación artificial, así como la aeración , filtración y calentamiento del agua. Inicialmente, los acuaristas aficionados mantenían peces autóctonos (excepto peces de colores); la disponibilidad de especies exóticas procedentes del extranjero aumentó aún más la popularidad del acuario. Se utilizaban jarras de diversos materiales para importar pescado del extranjero, con una bomba de pie de bicicleta para la aireación.

Las bolsas de plástico para envíos se introdujeron en la década de 1950, facilitando el envío de pescado. La eventual disponibilidad del transporte aéreo permitió importar con éxito pescado de regiones lejanas.

Las publicaciones populares iniciadas por Herbert R. Axelrod alentaron a muchos más aficionados a empezar a criar peces. En la década de 1960, los marcos metálicos hacían acuarios de mar casi imposibles debido a la corrosión, pero el desarrollo de alquitrán y sellante de silicona permitió fabricar los primeros acuarios totalmente de cristal por Martin Horowitz en Los Ángeles, California. Sin embargo, los marcos se mantuvieron, aunque por razones puramente estéticas.

Japón desempeñó un papel cada vez más importante en la configuración del diseño de los acuarios en la última parte del siglo XX, con los diseños de Takashi Amano que animaban a los acuariófilos a tratar los acuarios domésticos como composiciones estéticas, más que como una simple forma de exhibir especies de peces. .

En Estados Unidos, desde 1996, mantener acuarios es el segundo pasatiempo más popular después de coleccionar sellos . En 1999, se calcula que 9,6 millones de hogares estadounidenses tenían un acuario. Las cifras de la Encuesta Nacional de Propietarios de Mascotas 2005/2006 de la APPMA muestran que los estadounidenses poseen aproximadamente 139 millones de peces de agua dulce y 9,6 millones de peces marinos.

Las estimaciones sobre el número de peces que se mantienen en acuarios en Alemania indican que son al menos 36 millones. La afición tiene los mayores seguidores en Europa, Asia y Norteamérica. En Estados Unidos, el 40% de los acuaristas mantienen dos o más tanques.

Con el tiempo, se ha apreciado cada vez más la utilidad del acceso a un acuario para proporcionar una potencial reducción del estrés y mejora del estado de ánimo en las personas que observan la vida acuática. Según las investigaciones de tener un acuario, hay muchos beneficios para la salud como la reducción del estrés, la presión arterial y la mejora del ritmo cardíaco , dormir de mejor calidad , reducir la ansiedad y el dolor , terapia de niños excitados, Alzheimer terapia y mejorar la productividad . .

Diseño y Materiales

 

Un acuario doméstico de 80 litros.

Cristal

El primer acuario moderno de cristal fue desarrollado en el siglo XIX por Robert Warrington. Durante la época victoriana los acuarios de cristal solían tener un fondo de pizarra o acero que permitía calentarlos por debajo mediante una fuente de calor con llama abierta. En estos acuarios, los paneles de cristal se fijaban con marcos metálicos y se sellaban con masilla. Los acuarios con marco metálico siguieron existiendo hasta mediados de la década de 1960, cuando los sustituyó el estilo moderno sellado con silicona. En la década de 1970, los acuarios de acrílico se pusieron por primera vez a disposición del público. A veces se utiliza vidrio laminado que combina las ventajas del vidrio y del acrílico. .

Hoy en día, la mayoría de los acuarios están hechos de cristales unidos por un 100% de silicona

sellante, marcos de plástico en los bordes superior e inferior para la decoración. El acuario de cristal es estándar para tamaños de hasta unos 1.000 litros (260 US gal; 220 imp gal). Sin embargo, el vidrio es frágil y cede poco antes de romperse, aunque el sellador suele fallar primero. Los acuarios se fabrican con una gran variedad de formas, como con forma de cubo , con forma de seis , en ángulo para encajar en un ángulo (en forma de L), y en forma de arco (la parte delantera se curva hacia fuera).

Los acuarios de cristal han sido una opción popular para muchos acuaristas domésticos y aficionados durante años. Una vez que el sellador de silicona se hizo lo suficientemente fuerte como para proporcionar un sello hermético a largo plazo, eliminó la necesidad de un marco estructural. Además de ser más baratos, los acuarios de cristal son más resistentes a los arañazos que los acrílicos. Aunque el precio es una de las principales consideraciones para los acuaristas a la hora de decidir cuál de estos dos tipos de acuarios comprar, con acuarios muy grandes, la diferencia de precio suele desaparecer.

Un acuario en el Burj Al Arab en Dubai

Acrílico

Acrylaquaria son ahora el principal competidor con el vidrio. Antes de la invención de la estabilización UV, los primeros acuarios de acrílico se decoloraban con el tiempo cuando se exponían a la luz; esto ya no es así. El acrílico suele ser más resistente que el vidrio, pesa menos y ofrece cierto grado de aislamiento térmico. En climas o ambientes más fríos, es más fácil conseguir y mantener una temperatura tropical y requiere menos capacidad de un calentador de acuario.

En los cementos solubles en acrílico se utilizan para fusionar el acrílico directamente.

El acrílico puede utilizarse para formar formas inusuales, como el tanque hexagonal.

Otros materiales

Los grandes acuarios utilizarían, en cambio, materiales más resistentes como fibra de vidrio reforzado plástico . Sin embargo, este material no es transparente.

Hormigón reforzado se utiliza para acuarios donde el peso y el espacio no son factores. El hormigón debe cubrirse con una capa impermeable para evitar que el agua rompa el hormigón y para evitar la contaminación del agua por el hormigón. .

La madera contrachapada también puede utilizarse en la construcción de acuarios. Las ventajas del contrachapado son: menor coste de construcción, menor peso y mejor aislamiento. Una opción popular de colocación para los acuarios de madera contrachapada es mantenerlos en una pared. En este caso, el uso de madera contrachapada se oculta al hundir el acuario en la pared. La adición de aislamiento entre los dos ayuda al aislamiento de un tanque calentado.

Estilos

A MacQuarium

Los objetos utilizados para los acuarios incluyen: mesas de café, fregaderos, máquinas de chicles e incluso inodoros. Otro ejemplo es el MacQuarium , un acuario hecho con la carcasa de un Computador Apple Macintosh- . En los últimos años, los intrincados acuarios domésticos diseñados a medida que cuestan cientos de miles de euros se han convertido en símbolos de estatus – según The New York Times , “entre los ricos, un acuario deslumbrante es una de las últimas formas infalibles de impresionar a sus compañeros”. ” .

Kreisel

3 medusas en el agua en un recipiente cilíndrico (la pared de detrás del recipiente tiene un dibujo de flores)

Un típico tanque de kreisel con varias medusas.

Un kreisel- tanque ( kreisel significa en alemán ” tol ” o “giroscopio “) es un acuario con forma de cilindro horizontal que está diseñado para albergar animales frágiles como medusas y caballitos de mar recién nacidos. Estos acuarios proporcionan un flujo de agua lento y circular con un mínimo absoluto de hardware interno para evitar que los habitantes se lesionen con las bombas o el propio tanque. El tanque no tiene esquinas afiladas alrededor de los lados y mantiene a los animales alojados lejos de las tuberías. El agua que fluye hacia el tanque crea una suave corriente que mantiene a los ocupantes contenidos. El agua sale del depósito a través de un colador que impide que los animales sean aspirados en la entrada de la bomba o en el tubo de rebose.

Hay varios tipos de tanques kreisel. En un verdadero kreisel, un tanque redondo tiene una tapa circular sumergida. Los pseudokreiselstienen forma de “U” o de semicírculo, normalmente sin tapa. Los kreisels extensibles son un diseño de kreisel de “doble giro”, donde la longitud del tanque es al menos el doble de la altura. Al utilizar dos entradas descendentes a cada lado del tanque, la gravedad puede crear dos giros en el tanque. También se puede utilizar una única entrada hacia abajo en el centro. La parte superior de un kreisel elástico puede estar abierta o cerrada con una tapa. También puede haber rejillas a media altura en los laterales del depósito, o en la parte superior en los laterales. Es posible combinar estos diseños; se utiliza un tanque circular sin tapa o cubierta, y la superficie del agua actúa como la continuación de un flujo circular.

Biotopo

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Otro montaje muy popular es el Acuario biotópico . Un acuario de biotopo es una recreación de un entorno natural concreto. Algunos de los biotopos más populares son los hábitats de agua dulce de la Amazonia y los ríos Río Negro , los entornos africanos del Lago del Rift del Lago Malawi y del Lago Tanganyika , y de agua salada arrecifes de coral de Australia , el Mar Rojo  y el Caribe Pescado, Las plantas, el sustrato, las rocas, la madera, los corales y todos los demás componentes de la exposición deben coincidir plenamente con los del entorno natural local. Puede ser un reto recrear estos entornos, y la mayoría de los biotopos “reales” sólo contarán con unas pocas especies de peces e invertebrados (si no sólo una).

Por último, un nuevo concepto para el hogar es el de un acuario montado en la pared, algunos de los cuales están expuestos en el Centro Marino de Arte Viviente .

Tamaño y volumen del acuario

Foto de plantas amarillas de 15 pies de altura en el agua detrás de una pared de cristal dividida en secciones.

Un acuario de 1.200.000 galones (320.000 US gal; 260.000 imp gal) en el Acuario de la Bahía de Monterey en California, con un ecosistema de bosques de algas.

Un acuario puede ser desde un pequeño recipiente de cristal con menos de 1 litro (2,1 pt.) de agua hasta inmensos acuarios públicos que albergan ecosistemas enteros, como bosques de algas . Los acuarios domésticos relativamente grandes pueden soportar rápidas fluctuaciones de temperatura y

pH , lo que permite una mayor estabilidad del sistema.

Los acuarios de pecera pequeños y sin filtro se consideran hoy en día inadecuados para la mayoría de los peces. Ahora existen alternativas avanzadas. Para mantener las condiciones del agua en niveles adecuados, los acuarios deben contener al menos dos formas de filtración: biológica y mecánica. La filtración química también debería considerarse en determinadas circunstancias para obtener una calidad de agua óptima. La filtración química se realiza a menudo a través de carbón activo para filtrar medicamentos, taninos y otras impurezas conocidas del agua.

Los acuarios de arrecife de menos de 100 litros (26 US gal; 22 imp gal) tienen un lugar especial en la afición a los acuarios; estos acuarios, llamados nano-arrecifes (si se utilizan para mantener arrecifes ), tienen un pequeño volumen de agua, menos de 40 litros (11 US gal; 9 imp gal). .

Foto mirando hacia arriba a través de un tubo de vidrio de 4,6 m de diámetro en un acuario lleno de peces

Túnel en el Acuario de Georgia , Estados Unidos.

Limitaciones prácticas, especialmente el peso del agua (1 kilogramo por litro (8,345 lb / US gal; 10. 022 lb / imp gal)) y la presión interna de agua (requiere un revestimiento de vidrio grueso) de un acuario grande, limitan la mayoría de los acuarios domésticos a un máximo de aproximadamente 1 metro cúbico de volumen (1000 L, con un peso de 1. 000 kg o 2.200 lb ). Sin embargo, algunos acuaristas han construido acuarios de muchos miles de galones. .

Los acuarios públicos y los oceanarios que están diseñados para exhibir grandes especies o ambientes pueden ser considerablemente más grandes que cualquier acuario doméstico. Por ejemplo, el Acuario de Georgia tiene un acuario individual de 6.300.000 galones americanos (24.000.000 l). .

Nano acuarios

Una nueva tendencia es tener acuarios muy pequeños, llamados mini-acuarios (menos de 150 litros o 40 galones) o nano-acuarios (menos de 75 litros o 20 galones). Pueden ser de agua dulce o salada y están pensados para mostrar un ecosistema pequeño pero autónomo. .

Componentes

Dibujo de un rectángulo tridimensional transparente con dos cajas y un cilindro encima y un cilindro más largo y delgado dentro. Las flechas apuntan del cilindro largo rectangular a la caja superior, de la caja superior a la caja inferior, de la caja inferior al otro cilindro, de ese cilindro a sí mismo y del cilindro al rectángulo

Sistema de filtración en un acuario típico: (1) entrada, (2) filtración mecánica, (3) filtración química, (4) medio filtrante biológico, (5) salida al tanque.

El típico acuario de aficionado contiene un sistema de filtrado, un sistema de luz artificial, un difusor y una bomba de aire, y un calentador o refrigerador, dependiendo de los habitantes del acuario. Muchos acuarios tienen una campana que alberga las luces para reducir la evaporación y evitar que los peces salgan del acuario (y cualquier otra cosa que entre en él).

Los sistemas combinados de filtración biológica y mecánica para acuarios son comunes. Estos convierten el amoníaco en nitrato (eliminando el nitrógeno a expensas de las plantas acuáticas), o a veces eliminan fosfato . Los medios filtrantes pueden contener

microbios que provocan la nitrificación . Los sistemas de filtración son a veces la parte más compleja de los acuarios domésticos.

Los calentadores para acuarios combinan un elemento calefactor con un termostato , lo que permite al acuarista controlar la temperatura del agua a un nivel superior al del aire circundante, mientras que los enfriadores y los refrigeradores (dispositivos de refrigeración) pueden utilizarse en cualquier lugar, como los acuarios de agua fría, donde la temperatura ambiente de la habitación es superior a la temperatura deseada del tanque.

Los termómetros usados incluyen los termómetros de vidrio con alcohol, los termómetros externos autoadhesivos de tira de plástico y los termómetros LCD que funcionan con pilas. Además, algunos acuaristas utilizan bombas de aire unidas a piedras de aireo bombas de agua para aumentar la circulación del agua y proporcionar un adecuado intercambio de gases en la superficie del agua.

También se construyen dispositivos para crear olas. .

Las características físicas de un acuario son otro aspecto del diseño del mismo. El tamaño, las condiciones de iluminación, la densidad de las plantas flotantes y enraizadas, la colocación de madera de barro , la creación de cuevas o voladizos, el tipo de sustrato

y otros factores (incluida la colocación de un acuario en una habitación) pueden afectar al comportamiento y la supervivencia de los habitantes del tanque.

Un acuario puede colocarse en un soporte para acuarios. Debido al peso del acuario, el soporte debe ser resistente y estar nivelado. Un depósito que no está nivelado puede deformarse, tener fugas o agrietarse. Se construyen a menudo con armarios para permitir el almacenamiento, disponibles en muchos estilos para combinar con el interior de la habitación . También hay disponibles soportes metálicos sencillos para los depósitos. La mayoría de los acuarios deben colocarse sobre poliestireno para acomodar cualquier irregularidad en la superficie subyacente o en el fondo del propio tanque que pueda causar grietas.

Otra consideración importante para los acuarios es su uso eléctrico. El agua es cara para mantenerla calentada, al igual que la iluminación que tienen muchos acuarios, sobre todo los que tienen plantas vivas. Los nuevos acuariófilos también deben prestar mucha atención a la instalación eléctrica de su acuario y asegurarse de que las tomas de corriente están preparadas con bucles de goteo para evitar que el agua entre en las tomas.

Mantenimiento del acuario

Los grandes volúmenes de agua añaden estabilidad a un tanque al diluir los efectos de la mortalidad o la contaminación que desequilibran un acuario. Cuanto más grande es el depósito, más fácil es absorber un choque sistémico porque los efectos de ese evento se diluyen. Por ejemplo, la muerte del único pez en un tanque de 11 galones (3 US gal; 2 imp gal) provoca cambios dramáticos en el sistema, mientras que la muerte de ese mismo pez en un tanque de 400 gal (110 US gal; 88 imp gal) con muchos otros peces en él representa sólo un cambio menor. Por esta razón, los aficionados suelen preferir tanques más grandes porque requieren menos atención.

Diferentes ciclos de alimentación son importantes en el acuario. El oxígeno disuelto entra en el sistema a través de la interfaz agua-aire. Del mismo modo, el dióxido de carbono se escapa del sistema al aire.

El ciclo del fosfato es un ciclo de nutrientes importante, aunque a menudo se pasa por alto. El azufre, el hierro y los micronutrientes también circulan por el sistema, entrando como alimento y saliendo de nuevo como residuo.

Un manejo adecuado del ciclo del nitrógeno, junto con la provisión de un suministro de alimentos suficientemente equilibrado y una carga biológica deliberada, es suficiente para mantener estos otros ciclos de nutrientes en un equilibrio aproximado.

Un acuario debe ser mantenido regularmente para asegurar que los peces se mantienen sanos. El mantenimiento diario consiste en revisar a los peces en busca de signos de estrés y enfermedades .

El mantenimiento semanal típico incluye el cambio de alrededor del 10-30% o más del agua mientras se limpia la grava u otro sustrato si el acuario tiene uno; sin embargo, algunos logran evitar esto por completo manteniéndolo algo autosuficiente. Una buena práctica es remover el agua que se va reponiendo “chupando” la grava con implementos adecuados, ya que así se eliminan los alimentos no consumidos y otros restos que se depositan en el sustrato . En muchas zonas, el agua de remojo no se considera segura para que los peces vivan en ella, ya que contiene sustancias químicas que son perjudiciales para los peces. El agua del grifo de esas zonas debe tratarse con un producto de tratamiento del agua adecuado, como uno que elimine el cloro y la cloramina y neutralice los metales pesados presentes. Hay que comprobar las condiciones del agua tanto en el tanque como en el agua de reposición para asegurarse de que son adecuadas para la especie.

Condiciones del agua

El contenido de sólidos disueltos en el agua es quizás el aspecto más importante de las condiciones del agua, ya que la cantidad total de sólidos disueltos y otros constituyentes tienen un impacto dramático en la química básica del agua, y por lo tanto en cómo los organismos interactúan con su entorno. La salinidad o salinidad es la medida más básica de las condiciones del agua.

Un acuario puede tener agua dulce (salinidad inferior a 500 partes por millón), que imita el entorno de un lago o río; agua salobre (una salinidad de 500 a 30. 000 ppm), que simula entornos entre dulces y salinos, como estuarios ; y agua salada o agua de mar (un nivel de sal de 30.000 a 40.000 ppm), que simula un entorno oceánico.

Rara vez se mantienen concentraciones de sal más altas en tanques especializados para el cultivo de organismos de salmuera.

El agua salada suele ser alcalina, mientras que el pH ( alcalinidad o acidez ) del agua dulce varía más. La dureza mide el contenido total de minerales disueltos; agua dura o blanda se puede preferir. El agua dura suele ser alcalina, mientras que el agua blanda suele ser de neutra a ácida.

La materia orgánica disuelta

y el contenido de gas disuelto también son factores importantes.

Los acuaristas caseros suelen utilizar agua del grifo suministrada localmente para llenar sus tanques. El agua ordinaria del grifo no puede usarse en lugares donde se drena el agua clorada. En el pasado, era posible “acondicionar” el agua simplemente dejándola reposar durante uno o dos días, dando al cloro el tiempo de disiparse. Sin embargo, la cloramina se utiliza ahora con más frecuencia y no hace desaparecer el agua tan fácilmente. Los acondicionadores de agua que están formulados para eliminar el cloro o la cloramina son a menudo todo lo que se necesita para preparar el agua para el uso del acuario. Para los acuarios de agua salobre o de mar, debe añadirse una mezcla comercial de sales y otros minerales.

Este acuario tiene un tanque calentado y una parte superior acristalada para calentarse durante el invierno.

Algunos acuaristas alteran la alcalinidad, la dureza o el contenido disuelto de sustancias orgánicas y gases del agua antes de añadirla a sus acuarios. Esto puede lograrse mediante aditivos, como el bicarbonato de sodio, para elevar el pH. Algunos acuaristas filtran o purifican su agua mediante desionización o ósmosis inversa antes de utilizarla. En cambio, los acuarios públicos con grandes necesidades de agua suelen estar situados cerca de una fuente de agua natural (como un río, un lago o el océano) para reducir los niveles de tratamiento. Algunos aficionados utilizan un depurador de algas para filtrar naturalmente el agua. .

La temperatura del agua determina las dos clasificaciones más básicas del acuario: tropical frente a agua fría . La mayoría de las especies de peces y plantas sólo toleran un rango limitado de temperaturas; los acuarios tropicales, con una temperatura media de unos 25 °C, son mucho más comunes. Los acuarios de agua templada o fría son para peces que se adaptan mejor a entornos más fríos. La consistencia de la temperatura es más importante que el rango. La mayoría de los organismos no están acostumbrados a los cambios bruscos de temperatura, que pueden causar un shock y provocar enfermedades.

El movimiento del agua también puede ser importante para simular un ecosistema natural. Los acuaristas pueden preferir desde aguas tranquilas hasta rápidas corrientes , dependiendo de los habitantes del acuario. El movimiento del agua se puede controlar mediante bombas de aireación, cabezales de potencia y un diseño cuidadoso del flujo de agua interno (como la ubicación de los puntos de entrada y salida del sistema de filtrado).

Ciclo del nitrógeno

 

Dibujo que muestra la sección transversal del océano. En la parte inferior está la leyenda "Descomposición de la planta & materia animal". Una flecha señala desde las algas hasta el fondo. Otra flecha señala un rectángulo etiquetado como Amonio (NH + 4). Una flecha de dos puntas se llama Nitrosomonas y apunta a las algas y también a otro rectángulo etiquetado como Nitritos (NO-2). Otra flecha etiquetada como Nitrospira señala otro rectángulo etiquetado como Nitratos (NO-3). Otra flecha apunta de nuevo a las algas. Otra flecha señala el aire sobre la superficie del océano y se llama Cambio de agua. Otra flecha, etiquetada como Comida, apunta desde el aire a un pez bajo la superficie. Una última flecha señala el rectángulo etiquetado como Amonio (NH + 4)

El ciclo del nitrógeno en un acuario

La principal preocupación del acuarista es la gestión de los desechos producidos por los habitantes del acuario. Peces, invertebrados, hongos y algunas bacterias excretan desechos de nitrógeno en forma de amoníaco (que se convierte en amonio , en el agua) y debe entonces pasar por el ciclo del nitrógeno o ser eliminado al pasar zeolita . El amoníaco también se produce por la descomposición de material vegetal y animal, incluyendo la defecación y otros desechos . Los productos de desecho de nitrógeno se vuelven tóxicos para los peces y otros habitantes del acuario en altas concentraciones. En la naturaleza, la gran cantidad de agua que rodea a los peces diluye el amoníaco y otros materiales de desecho. Cuando los peces se colocan en un acuario, los residuos pueden alcanzar rápidamente concentraciones tóxicas en el entorno cerrado, a menos que el tanque se cicle para eliminar los residuos. .

El proceso

Un tanque bien equilibrado contiene organismos que pueden metabolizar los productos de desecho de otros habitantes del acuario, imitando así parte del ciclo del nitrógeno . Las bacterias conocidas como nitrificantes (género Nitrosomonas ) metabolizan los residuos de nitrógeno. Las bacterias nitrificantes capturan el amoníaco del agua y lo metabolizan para producir nitrito . Otro tipo de bacterias (género Nitrospira ) convierte el nitrito en nitrato , una sustancia menos tóxica. Antes se creía que las bacterias cumplían esta función. Aunque teóricamente podrían ocupar el mismo nicho que Nitrospira, recientemente se ha descubierto que Nitrobacterno está presente en niveles detectables en acuarios establecidos, mientras que Nitrospiraes abundante). Sin embargo, los productos comerciales se venden como kits para “conseguir un arranque” “el ciclo del nitrógeno a menudo todavía contiene Nitrobacter .

Las plantas acuáticas también eliminan los residuos de nitrógeno metabolizando el amoníaco y el nitrato. Cuando las plantas metabolizan los compuestos de nitrógeno, eliminan el nitrógeno del agua utilizándolo para construir biomasa que se descompone más lentamente que el plancton impulsado por el amoníaco que ya está disuelto en el agua. Algunos aficionados también utilizan la “filtración anóxica”, que se basa en bacterias que viven en un entorno con poco oxígeno. .

Mantener el ciclo del nitrógeno

Las plantas vivas en un acuario utilizan el producto final en el ciclo del nitrógeno de nitrato como fertilizante, manteniendo los niveles de nitrato mínimos. Este acuario de 60 galones contiene Anubias barteri y Echinodorus bleheri . Un calentador y un pequeño filtro están en el fondo. .

El ciclo del nitrógeno en un acuario es sólo una parte del ciclo completo: el nitrógeno debe ser añadido al sistema (normalmente a través de la comida proporcionada a los habitantes del tanque), y los nitratos se acumulan en el agua al final del proceso, o se convierten en la biomasa de las plantas. El acuariófilo debe eliminar el agua una vez que las concentraciones de nitrato crecen, o eliminar las plantas que han crecido por los nitratos.

Los acuarios de aficionados no suelen tener suficientes poblaciones bacterianas para desnitrificar adecuadamente los residuos. Este problema suele abordarse mediante dos soluciones de filtración : Filtros de carbón activo absorben los compuestos de nitrógeno y otras toxinas , mientras que los filtros biológicos proporcionan un medio diseñado para mejorar la colonización bacteriana . El carbón activado y otras sustancias, como las resinas que absorben el amoníaco, dejan de funcionar cuando sus poros se llenan, por lo que estos componentes deben sustituirse periódicamente.

Los acuarios nuevos suelen tener problemas relacionados con el ciclo del nitrógeno debido a la insuficiencia de bacterias beneficiosas. Por lo tanto, el agua dulce debe ser madurada antes de almacenar el pescado en ella. Existen tres enfoques básicos: el “ciclo sin peces”, el “ciclo silencioso” y el “crecimiento lento”.

En un ciclo sin peces se añaden pequeñas cantidades de amoníaco a un acuario no abastecido para alimentar a las bacterias. Durante este proceso, se analizan los niveles de amoníaco, nitrito y nitrato para controlar el progreso. El ciclo “silencioso” no es en realidad más que poblar densamente el acuario con plantas acuáticas de rápido crecimiento y apelar a que las consuman nitrógeno, dando tiempo a que se desarrollen las poblaciones bacterianas necesarias. Según informes anecdóticos, las plantas pueden consumir los residuos nitrogenados con tanta eficacia que los picos de amoníaco y nitrito que se observan con los métodos de ciclado más tradicionales se reducen en gran medida o se eliminan. El “crecimiento lento” consiste en aumentar lentamente la población de peces durante un período de 6 a 8 semanas, dando tiempo a las colonias bacterianas para que crezcan y se estabilicen con el aumento de los residuos de los peces. Este método se suele hacer con una pequeña población inicial de peces más fuertes que puedan sobrevivir a los picos de amoníaco y nitritos, tanto si se pretende que sean residentes permanentes como si se cambian más tarde por residentes deseados.

Las mayores poblaciones de bacterias se encuentran en el filtro, donde hay un gran flujo de agua y una abundante superficie disponible para su crecimiento, por lo que una filtración eficaz y eficiente es vital. A veces basta con una limpieza a fondo del filtro para alterar gravemente el equilibrio biológico de un acuario. Por lo tanto, se recomienda enjuagar los filtros mecánicos en un cubo de agua del acuario al aire libre para aflojar los materiales orgánicos que contribuyen a los problemas de nitratos, preservando al mismo tiempo las poblaciones bacterianas. Otra práctica segura es limpiar sólo la mitad del medio filtrante durante cada visita de mantenimiento, o utilizar dos filtros, limpiando sólo uno a la vez.

Carga biológica

Foto con plantas, peces pequeños y macetas de barro caídas

Un acuario de 19 galones muy poblado con Paracheirodon innesi , Trigonostigma heteromorpha y Hemigrammus erythrozonus .

La carga biológica, o bioload, es una medida del estrés que ejercen sus habitantes sobre el ecosistema del acuario. Una alta carga biológica crea una ecología de tanque más complicada, lo que a su vez significa que el equilibrio se altera más fácilmente. Varias limitaciones fundamentales de la carga biológica dependen del tamaño del acuario. La superficie de agua limita la supresión de oxígeno. Las poblaciones bacterianas dependen del espacio físico del que disponen para colonizar. Físicamente, sólo un número limitado de plantas y animales puede caber en un acuario y seguir ofreciendo espacio para el movimiento. Desde el punto de vista biológico, la carga biológica se refiere a la tasa de descomposición biológica en relación con el volumen del tanque. Añadir plantas a un acuario a veces ayuda enormemente a absorber los desechos de los peces como nutrientes para las plantas. Aunque un acuario puede estar sobrecargado de peces, es poco probable que un exceso de plantas cause daños. El material vegetal en descomposición, como las hojas de las plantas podridas, puede volver a añadir estos nutrientes al acuario si no se eliminan inmediatamente. La carga biológica es procesada por el sistema de biofiltro del acuario.

Calcular la capacidad

Los factores limitantes incluyen la disponibilidad de oxígeno y el manejo de la filtración. Los acuaristas tienen reglas empíricas para estimar el número de peces que se pueden mantener en un acuario. Los ejemplos que figuran a continuación son para peces pequeños de agua dulce; los peces de agua dulce más grandes y la mayoría de los peces marinos necesitarán asignaciones mucho más generosas.

    • 3 cm de longitud del pez adulto por cada 4 litros de agua (es decir, un pez de 6 cm necesita unos 8 litros de agua).

 

    • 1 cm de longitud de pez adultopor cada 30 centímetros cuadrados de superficie.

 

    • 1 pulgada de longitud de pez adulto por galón de agua.

 

    • 1 pulgada de longitud de pez adulto por cada 12 pulgadas cuadradas de superficie.

 

Los acuaristas experimentados advierten que no hay que aplicar estas reglas de forma demasiado estricta, ya que no tienen en cuenta otras cosas importantes como la tasa de crecimiento, el nivel de actividad, el comportamiento social, la capacidad de filtración, la biomasa total de la planta, etc. Es mejor aplicar la masa total y el tamaño de un pez por galón de agua, en lugar de sólo la longitud. Esto se debe a que los peces de diferentes tamaños producen cantidades muy diferentes de residuos. Alcanzar la máxima capacidad suele ser una cuestión de ir añadiendo peces poco a poco y de controlar la calidad del agua a lo largo del tiempo, con ensayo y error.

Otros factores que afectan a la capacidad

Un acuario académico en una universidad, con diferentes tamaños y estilos de tanques para cuidar a diferentes peces.

Una variable son las diferencias entre los peces. Los peces más pequeños consumen más oxígeno por gramo de peso corporal que los peces más grandes. Los peces laberinto pueden respirar oxígeno del aire y no necesitan tanta superficie (sin embargo, algunos de estos peces son territoriales y no les gusta la aglomeración). Los ganchos blancos también requieren más superficie que tetras de tamaño similar. .

El intercambio de oxígeno en la superficie es una gran limitación, por lo que la superficie del acuario es importante. Algunos acuaristas afirman que un acuario más profundo no tendrá más peces que un acuario menos profundo con la misma superficie. La capacidad puede mejorarse mediante el movimiento de la superficie y la circulación del agua, como por ejemplo mediante la aireación, que no sólo mejora el intercambio de oxígeno, sino también la tasa de descomposición de los residuos.

La densidad de residuos es otra variable. La descomposición en la solución consume oxígeno. El oxígeno se disuelve con menos facilidad en el agua más caliente; esto es un arma de doble filo, ya que las temperaturas más altas hacen que los peces sean más activos y, por tanto, consuman más oxígeno. .

Además de las consideraciones de carga biológica/química, los acuaristas también tienen en cuenta la compatibilidad de los peces. Por ejemplo, los peces depredadores no suelen convivir con especies pequeñas y pasivas, y los peces territoriales suelen ser compañeros de tanque inadecuados para los peces de cardumen. Además, los peces tienden a rendir más cuando se les da una pecera adecuada a su tamaño. Es decir, los peces grandes necesitan tanques grandes y los pequeños pueden ir bien en tanques más pequeños. Por último, el tanque puede llegar a estar superpoblado sin llegar a estarlo. En otras palabras, el acuario puede ser adecuado en cuanto a capacidad de filtración, carga de oxígeno y agua, y sin embargo estar tan abarrotado que los habitantes se sientan incómodos.

Para los acuarios de agua dulce plantados, también es importante mantener un equilibrio entre la duración y la calidad de la luz, la cantidad de plantas, el contenido de CO 2 y los nutrientes. La cantidad de peces en el acuario también puede afectar al nivel de nutrientes. Para una cantidad dada de luz, si no hay suficiente número de plantas o insuficiente CO 2 para apoyar el crecimiento de esas plantas, para absorber todos los nutrientes en el tanque, el resultado sería el crecimiento de algas. Aunque hay peces e invertebrados que podrían introducirse en el tanque para limpiar estas algas, la solución ideal sería encontrar el equilibrio óptimo entre los factores mencionados. Se puede suministrar CO 2 adicional, cuya cantidad debe controlarse cuidadosamente, ya que demasiado CO2 puede dañar a los peces. .

Diseños de acuarios

Foto que muestra un tanque lleno de agua y múltiples plantas acuáticas.

Un acuario de agua dulce plantado

Desde los estanques al aire libre y los tarros de cristal de la antigüedad, los acuarios modernos han evolucionado hacia una amplia gama de sistemas especializados. Los acuarios individuales pueden variar en tamaño, desde una pequeña pecera lo suficientemente grande para un solo pez pequeño, hasta los enormes acuarios públicos que pueden imitar ecosistemas marinos enteros .

Una forma de clasificar los acuarios es por la salinidad. Los acuarios de agua dulce son los más populares por su menor coste. El establecimiento y mantenimiento de acuarios marinos requieren un equipamiento más caro y complicado . Los acuarios marinos suelen contener una gran variedad de invertebrados, además de peces. Los acuarios de agua salada combinan elementos de la piscicultura marina y de agua dulce. Los peces que se mantienen en acuarios de agua salobre suelen proceder de hábitats con salinidad variable, como manglares y estuarios . Dentro de estos tipos existen subtipos, como el reefaquario , un típico acuario marino más pequeño que alberga corales . .

Otra clasificación es por rango de temperatura . Muchos acuaristas eligen un acuario tropical porque los peces tropicales suelen ser más coloridos. Sin embargo, también es popular el acuario de agua fría que incluye peces de zonas templadas de todo el mundo. .

Foto de agua, coral y peces tras una pared de cristal

Un acuario de agua salada .

Los acuarios se pueden agrupar por selección de especies. En un tanque comunitario conviven pacíficamente varias especies no agresivas. En estos acuarios, los peces, invertebrados y plantas no son probablemente originarios de la misma región geográfica, pero toleran condiciones de agua similares. Los acuarios agresivos, en cambio, contienen un número limitado de especies que pueden ser agresivas con otros peces, o que pueden resistir bien la agresión. La mayoría de los acuaristas que mantienen tanques marinos y tanques con ciclidos deben tener en cuenta la agresividad de la especie a la hora de repoblar. Los tanques de muestra suelen albergar una sola especie de peces, junto con plantas -a veces las del hábitat natural de la especie- y decoraciones que imitan un ecosistema natural. Este tipo es útil para los peces que no pueden coexistir con otros peces, como la anguila eléctrica , como ejemplo extremo. Algunos tanques de esta especie sólo se utilizan para albergar a los adultos para la cría.

Acuarios biotópicos es otro tipo basado en la selección de especies. En él, un acuarista trata de simular un ecosistema natural específico reuniendo peces, especies de invertebrados, plantas, decoraciones y condiciones del agua que se dan en ese ecosistema. Los acuarios públicos suelen utilizar este método. Los acuarios de biotopo imitan la experiencia de observar en la naturaleza. Por lo general, sirve como el entorno artificial más saludable posible para los ocupantes del tanque.

Acuarios públicos

Foto - siluetas de personas en primer plano. Un pez grande con muchos peces más pequeños en el fondo

El túnel submarino de 80 metros de longitud en Aquarium Barcelona.

Oceanario de Lisboa diseñado por el arquitecto Peter Chermayeff

El Acuario del Mar Báltico en el Maretarium en Kotka , Finlandia.

La mayoría de instalaciones de acuarios públicos tienen algunos acuarios más pequeños, y también acuarios demasiado grandes para los acuaristas caseros. Los tanques más grandes contienen millones de galones de agua y pueden albergar especies de gran tamaño, incluyendo tiburones o ballenas beluga , que normalmente no podrían alojarse adecuadamente en el acuario doméstico. Dolphinaria son específicos de los delfines. Los animales acuáticos y semiacuáticos, entre los que se encuentran las nutrias y los pingüinos también pueden mantenerse en acuarios públicos. Los acuarios públicos también pueden incluirse en instalaciones más grandes como un parque de mamíferos marinos o un parque de mariscos . Son muy populares en todo el mundo, especialmente con una nueva aparición en el Oriente Medio .

Acuarios virtuales

Un acuario virtual es un programa informático que utiliza imágenes 3D para reproducir un acuario en un ordenador personal . Los peces que nadan se muestran en tiempo real, mientras que el fondo de la pecera suele ser estático. Los objetos del fondo del tanque pueden mapearse en simples planos , de modo que parezca que los peces nadan tanto por delante como por detrás de ellos, pero se puede utilizar un mapa 3D relativamente sencillo de la forma general de dichos objetos para permitir que la luz y las ondulaciones. en la superficie del agua proyecten sombras realistas . Las burbujas y los sonidos del agua son habituales en los acuarios virtuales, que suelen utilizarse como salvapantallas .

El número de cada tipo de pez puede seleccionarse normalmente, incluyendo a menudo otros animales como estrellas de mar , medusas , caballos de mar e incluso tortugas de mar . La mayoría de las empresas que producen software para acuarios virtuales también ofrecen otros tipos de peces a la venta en Internet para su descarga . También se pueden añadir y reorganizar otros objetos que se encuentran en un acuario con cierto software, como cofres del tesoro y gigantescas cubetas que se abren y cierran con burbujas, o un buceo que suele haber también funciones que permiten al usuario dar golpecitos en el cristal o poner comida, a lo que los peces responderán. Algunos también tienen la capacidad de permitir al usuario manipular peces y otros objetos para crear nuevas variedades.

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