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Ciclo del nitrógeno en acuarios

Ciclo del nitrógeno en acuarios

Los niveles tóxicos de compuestos que contienen nitrógeno son relativamente raros en los hábitats naturales, principalmente en los ecosistemas de peces tropicales. Sin embargo, en un entorno de acuario en un espacio cerrado pequeño, a menudo hay demasiada sobrealimentación y hacinamiento. Este ambiente completamente cerrado promueve la contaminación por nitrógeno que puede dañar o incluso matar a los peces en su acuario. A continuación, se ofrece una descripción general de los principales compuestos y procesos que componen el ciclo del nitrógeno.

Ciclo del nitrógeno

El ciclo natural del nitrógeno es el ciclo completo en el que el nitrógeno pasa del aire a la planta, al animal, a la bacteria y de regreso al aire; tal sistema no requiere intervención humana. En un acuario, el proceso del nitrógeno es menos un ciclo y más una cascada bioquímica que implica la descomposición química continua de compuestos de nitrógeno desde el amoníaco hasta el nitrito y el nitrato. Los últimos nitratos son absorbidos por las plantas de acuario o eliminados del agua por otros medios.

Esta cascada describe cómo se tratan los desechos de agua naturales en los ecosistemas naturales. Incluso en un acuario cerrado, esta cascada debe ser establecida y nutrida por un aficionado. El amoníaco, el nitrito y los nitratos son las principales toxinas biológicas que ocurren en el acuario, por lo que el “ciclo” del nitrógeno debe convertir y eliminar todos los subproductos de manera efectiva.

En un acuario vivo, esta cascada se determina con el tiempo. Por lo general, un nuevo acuario tarda hasta tres meses en convertir completamente sus desechos en nitratos. El método de acumular lentamente su nuevo acuario con peces más jóvenes y más pequeños a lo largo del tiempo está diseñado para cultivar bacterias convertidoras de nitrógeno para mantenerse al día con el aumento gradual de desechos.

Amoníaco

La urea y la proteína de pescado se convierten inmediatamente en amoníaco por las bacterias (paso 1). En condiciones normales, el amoníaco es un gas incoloro y penetrante que es altamente tóxico. Cuando hay demasiado amoníaco, es porque hay demasiados peces en el acuario o porque los peces están siendo alimentados más de lo necesario para una supervivencia saludable. Pero en el equilibrio en el acuario, las bacterias llamadas “bacterias fijadoras de nitrógeno” comerán (oxidarán) este amoníaco (Paso 2), convirtiéndolo en nitrito (nit-RITE).

Nitrito

Los nitritos son los asesinos de peces acuáticos más comunes, por lo que son compuestos de los que debemos protegernos en el ciclo del nitrógeno. Los nitritos en el acuario se forman por oxidación parcial de iones de amonio. Las bacterias similares al nitrito luego se convierten en nitrito al nitrato (nit-RATE) (paso 3), por lo que generalmente se vuelve inofensivo.

El primer paso más simple para evitar la acumulación de nitritos es alimentar con moderación, asegurándose de que no haya demasiados animales en el tanque. En segundo lugar, realice cambios parciales regulares de agua (hasta un 20% del volumen total) con agua bien envejecida en lugar de agua del grifo.

En tercer lugar, asegúrese de que no haya demasiados animales vivos en el acuario. Muchos recién llegados al pasatiempo del acuario olvidan que, si bien el bagre, los comedores de algas y los caracoles son “peces más limpios”, cada uno de ellos todavía produce desechos y agrega una cantidad total de nitrito.

Nitratos

Los nitratos son el producto final de la oxidación de compuestos nitrogenados. En un acuario, los nitratos se producen principalmente mediante la descomposición de proteínas animales y compuestos de amonio. Algunos ejemplos son orina, excrementos, comida y restos de peces, caracoles y hojas de plantas muertos.

La mayoría de los peces tropicales de agua dulce y otras poblaciones de acuarios son muy tolerantes incluso a grandes cantidades de nitratos. Sin embargo, para evitar una acumulación excesiva de nitratos, se deben tomar precauciones: alimentar con moderación y tener pocos animales.

Plantas

Debido a que utilizan activamente nitrógeno, las plantas acuáticas también pueden reducir en gran medida los niveles de nitrato en un acuario bien regulado. En el ecosistema natural, las plantas eliminan y usan nitratos. En un sistema de tanque no plantado, el propietario del tanque debe realizar la remoción en esta última etapa de la cascada.

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