Corales

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Como los corales (del griego antiguo κοράλλιον Korallion “Coral”) son cnidarios sésiles , formadores de colonias (Cnidaria), respectivamente. Los diferentes grupos de corales no están estrechamente relacionados entre sí, sino que pertenecen a diferentes taxones de los cnidarios.

Los más conocidos son los corales duros (Scleractinia), que tienen la mayor participación en la formación de los arrecifes de coral . Otro grupo importante y rico en especies son los octocorales (Octocorallia), a los que se encuentran los corales blandos , de cuero y tubulares , así como los Los aficionados al mar pertenecen.

Los corales negros (Antipatharia) son mucho más pobres en especies con alrededor de 235 especies. Mientras que los grupos mencionados hasta ahora son animales de flores (Anthozoa), el fuego ( Millepora ) y los corales de filigrana (Stylasteridae) pertenecen a la clase de Hydrozoa .

Además de los recientes (hoy vivos) rugosa y tabulata, hay grupos de coral extintos. ( Véase también: Corales de la Jura de Suabia .)

El coral es a menudo solo el esqueleto del coral blanco o rojo ( Corallium rubrum , sinónimo: Madrepora oculata , Gorgonia nobilis )

Biología / Ciencias Naturales

General

Los corales se encuentran solo en el mar , especialmente en el cinturón tropical . Con respecto a la forma de crecimiento, se distingue entre corales blandos y corales pétreos , estos últimos formando esqueletos por acumulación de cal , a través de los cuales se crean bancos de coral o un arrecife de coral , ya que el material esquelético muerto es continuamente cubierto por tejido vivo. Los esqueletos de coral consisten principalmente en aragonito , que los animales de coral segregan de su disco del pie o su ectodermo para dar apoyo a la colonia. Los esqueletos individualesSuelen estar ramificados como plantas y en los extremos de las ramas, las puntas de crecimiento, suelen aparecer pólipos de colores , que también dan la impresión de que los corales son plantas con flores submarinas.

Como ocurre con la mayoría de los animales marinos sésiles (= fijos), los corales también se alimentan por filtración , i. Es decir, también se alimentan filtrando microplancton , nutrientes y oligoelementos del agua de mar rica en corrientes. Sin embargo, muchos de los corales que viven cerca de la superficie del agua no se alimentan filtrando el plancton solo, sino también (o incluso en mayor medida) por los endosimbiontes , i. H. Algas simbióticas , las llamadas zooxantelas , incrustadas en las células del pólipo , que también provocan los colores intensos en el tejido vivo del coral. Estas algas unicelularesse integran perfectamente en el equilibrio de nutrientes del coral con su metabolismo de fotosíntesis. Dependiendo del plancton presente, el tamaño de los pólipos de coral puede ser muy diferente, por lo que se hace una distinción entre pólipos grandes (LPS – Large Polyp Sclerantinia) y pólipos pequeños (Small Polyp Sclerantinia), variando el tamaño de los pólipos de las fracciones de un milímetro a varios centímetros. Los corales existen desde hace más de 400 millones de años; ayudan al geólogo con las reconstrucciones del paleoclima (ver también: Determinación de la edad de la escala (biología) ).

Corales de agua fría

Además de los corales duros de los trópicos, también puedes encontrar corales de agua fría (o corales de aguas profundas). No tienen zooxantelas y se alimentan exclusivamente filtrando el plancton. Solo se han investigado con más detalle desde la década de 1990. Desde entonces, estuvieron en todos los océanos (incluido el Mar Mediterráneo, pero no en el Mar Negro y no en el Mar Báltico) hasta 3383 (Atlántico norte) ma profundidades de 40 m (Cadena de montes submarinos de Nueva Inglaterra) a temperaturas probado de 4 ° a 12 ° C; Sin embargo, ocurren principalmente a profundidades entre 100 y 200 m por debajo del área de influencia de las olas.

Hasta 2007, se conocía un número de cuatro dígitos de especies de corales de aguas profundas, que pertenecen principalmente a los corales de fuego , octocorallia , corales duros , corales de filigrana y corales negros . La especie dominante de arrecifes Lophelia pertusa y la oculinidae de puntuación Madrepora oculata . Arrecifes de coral de agua fríase puede encontrar por debajo del rango de onda, es decir, por debajo de 100–300 m. Al igual que sus parientes cercanos a la superficie, proporcionan un hábitat para un mundo animal diverso. Se han identificado alrededor de 4.000 especies de animales en los arrecifes de coral de agua fría.

Reproducción

  • Reproducción de los corales duros
  • Reproducción de los octocorales

Poner en peligro

Ver también : consecuencias del calentamiento global
Las algas (zooxantelas) mencionadas anteriormente son muy sensibles a la temperatura. Si el agua se calienta demasiado, comienzan a producir toxinas y luego son repelidas por los corales. La capa de tiza blanca permanece, de ahí el término blanqueamiento de coral . Por el calentamiento global son más frecuentes y duraderos los “sobrecalentamientos” del agua de mar. Como resultado, el blanqueamiento de los corales, que de otra manera es fácil de propagar y del cual una colonia puede recuperarse, es más difícil y finalmente conduce a la muerte.

Otro peligro amenaza la acidificación de los océanos , que absorben parte de las emisiones antropogénicas de dióxido de carbono , que inhibe la formación de nuevas conchas calizas. Si la profundidad de compensación de carbonato aumenta debido a la acidificación , los corales de aguas profundas también están en peligro.

La descarga de heces también parece ser un factor en el blanqueamiento de los corales, ya que podría observarse con mayor frecuencia en los lugares correspondientes. Se sospecha que la causa son las bacterias coliformes en las heces. El blanqueamiento de los corales ha destruido muchos sitios de buceo populares en los últimos años . Incluso si aún no se sabe a qué temperatura mueren los arrecifes debido a las actividades humanas antes mencionadas, los arrecifes de coral en áreas cálidas ya están mostrando los primeros síntomas de un cambio irreversible en el ecosistema (a partir de 2015). En 2016 se registró el blanqueamiento de coral más intenso jamás medido en la Gran Barrera de Coral.El 55% de los arrecifes sufrieron graves daños, en comparación con solo el 18% en los dos blanqueadores intensos anteriores en 1998 y 2002. Un total del 93% de todos los arrecifes se vieron afectados por el blanqueamiento en 2016.

Un estudio de laboratorio mostró que algunos tipos de coral se ven afectados por microplásticos .

Los corales de aguas profundas están amenazados por la pesca de altura ( arrastre y pesca con redes de fondo ). No se puede descartar una influencia negativa de las plataformas de perforación para la producción de petróleo o gas natural en las proximidades de los arrecifes de coral de agua fría. Los cables de telecomunicaciones transcontinentales submarinos también son una amenaza.

Protección

Durante varias décadas, entusiastas como Wolf Hilbertz , Tom Goreau o la Global Coral Reef Alliance han estado tratando de contrarrestar la destrucción de los arrecifes de coral. Crean parques nacionales en los mares e intentan crear arrecifes de coral artificiales y preservar arrecifes moribundos. Se utilizó una amplia variedad de métodos, como la bola de arrecife , la tecnología biorock , el hundimiento de barcos, aviones y vehículos. Un arrecife creado artificialmente hecho de neumáticos de automóvil sumergidos ( arrecife de Osborne ) se ha convertido en una catástrofe ecológica en los EE. UU.

Beneficio

Los esqueletos axiales calcáreos de algunos octocorales y corales negros se utilizan para la fabricación de joyas. Este uso puede demostrarse hasta tiempos prehistóricos. El coral rojo es la piedra preciosa más buscada. Sin embargo, los corales vivos son más importantes como caldo de cultivo y vivero de muchas criaturas marinas. Aquí encuentran protección de sus enemigos y suficiente comida. Alrededor de una cuarta parte de todos los peces marinos conocidos existen en el hábitat de los corales.

Apariencia

Se conocen alrededor de 4.500 tipos de coral. A nivel local, forman grandes colonias, bancos y arrecifes, por ejemplo, la Gran Barrera de Coral de 2500 km de largo frente a la costa de Australia . Los corales crecen en todos los mares y océanos cálidos y limpios. En tiempos históricos eran comunes en el mar Mediterráneo cerca de Túnez , Argelia , Italia , las islas de Córcega , Cerdeña y Sicilia . Las formas rojo y rojo anaranjado todavía ocurren aquí, pero en menor medida. El coral también crece en el golfo de Vizcaya . Del Mar de Japón Se conocen corales blancos, frente a las costas de Taiwán son de color rojo salmón, los corales rosados ​​crecen cerca de la isla Midway en el Océano Pacífico , especies negras frente a las islas Hawai .

Son famosos los corales del Mar Rojo y del Océano Índico , que se encuentran en la isla de Socotra y Mauricio , así como los cabarets de coral negro que pueden medir unos 3 metros de largo y tener un diámetro de 25 cm. Esta especie también vive en el Mar de China Meridional y frente a las costas de Cuba . Para la costa de Camerún , los corales azules fueron descubiertos akosi, posiblemente las especies de coral más raras, los corales azules también se describen en la isla del atolón Funafuti en el Océano Pacífico . Recientemente, en la parte norte de laSe han encontrado corales amarillo-marrón cerca del Océano Atlántico cerca de las Islas Aleutianas y Alaska .

Los corales moteados se encuentran a una profundidad de 200 metros, un lugar especial lo ocupan los corales ángel de color plateado perlado.

El coral rojo Corrallium rubrum es el coral más codiciado. Existen numerosos nombres comerciales, dependiendo de la ubicación y la calidad. El color es uniforme rojo claro a salmón Momo , rojo medio Sardegna y rojo sangre Moro , rosa suave con manchas blanquecinas o rosa suave de coral piel de ángel.

El coral negro consiste en un material orgánico parecido a un cuerno. Como el coral azul, no tiene sentido comercial.

Al noreste de Australia , la Gran Barrera de Coral consta de dos mil kilómetros de arrecifes de coral, una estructura sin igual en el mundo. Los arrecifes están formados por millones de pólipos de coral que pueden producir cal gracias a las algas unicelulares que viven en sus tejidos . Los pólipos de coral de aguas poco profundas que forman arrecifes (por ejemplo, coral cerebro – Colpophyllia sp.) Se pueden encontrar en agua salada clara con una temperatura mínima de 20 ° C. Están ausentes en el lado este de los grandes océanos debido a las corrientes frías predominantes y donde el agua limosa es suministrada por los ríos. Se pueden distinguir tres tipos de arrecifes: el arrecife costero, el arrecife de barrera y el arrecife atolón (ver también arrecife de coral ).

Los corales de agua fría formadores de arrecifes ( Lophelia pertusa ) se pueden encontrar desde 200 ma 2000 m de profundidad.

Los corales se reproducen tanto sexual como asexualmente. Debido al estrés y la alteración del entorno de vida, la reproducción sexual a menudo ya no tiene lugar, mientras que esto es extremadamente importante para la diversidad genética de los corales y, por lo tanto, para la conservación de los arrecifes de coral. Diergaarde Blijdorp en Rotterdam participa en varios programas de investigación para garantizar que la reproducción sexual se desarrolle mejor, tanto en acuarios como en la naturaleza.

Coral lleva el nombre de la palabra latina coralliu , respectivamente, la palabra griega korallion .

Aplicaciones

Se han encontrado corales en excavaciones del Neolítico y fueron amados en Egipto y por los celtas . La mayoría de los corales forman arrecifes, atolones y lechos de coral con muchos ‘arbustos’ ramificados. Solo sus esqueletos de piedra caliza se utilizan para hacer el material de piedra preciosa.

Varios adornos están hechos de coral. Las estatuas y pequeños objetos decorativos también están hechos de coral. También se utiliza como decoración en su estado natural.

Costumbre, simbolismo, iconografía y medicina

Los corales y las ramas de coral, principalmente de color rojo, ya se usaban para amuletos en la antigüedad. Fueron vistos como protección contra enfermedades, rayos y malformaciones. Estuvieron en el antiguo Egipto de Isis y en Roma la sagrada Venus . Los rosarios de coral (“garras de paternoster”) fueron muy populares en la Edad Media posterior. En la creencia popular italiana, los corales protegen a los niños de los daños. Por eso también hay muchas representaciones del niño Jesús con un collar de coral y un collar con una rama de coral. En la iconografía secular , el collar de coral se ha convertido en un atributo de la infancia . En el cuento “El Leviatán” por Joseph Roth el coral juega un papel simbólico central.

El uso medicinal de los esqueletos de coral calcáreo también está documentado en la Edad Media. Fueron utilizados, molidos en polvo, en pociones para el bazo y cálculos urinarios.

 

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