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Función branquial en peces

Pez espiga amarillo

Para respirar bajo el agua, los peces deben extraer el oxígeno disuelto del agua. Lo hacen usando branquias: el agua entra en la boca del pez, luego el pez empuja el agua a través de las branquias, a través de muchos vasos sanguíneos pequeños y de las grietas en las branquias. Las branquias toman oxígeno del agua y permiten que el agua levante dióxido de carbono y amoníaco de los vasos sanguíneos en las branquias. Los hilos branquiales son la parte roja y carnosa de las branquias; llevan oxígeno a la sangre. Cada hilo tiene miles de ramas finas (laminillas) que están expuestas al agua. Las ramas tienen capilares sanguíneos bajo un epitelio delgado que separa la sangre del agua, permitiendo que el oxígeno y el dióxido de carbono pasen fácilmente.

Sin embargo, no todos los peces dependen completamente de las branquias al respirar. Algunas especies de peces absorben gran parte del oxígeno que necesitan a través de la piel, especialmente cuando son juveniles. Otros tienen pulmones u otras cámaras de aire auxiliares que están diseñadas para respirar aire de la superficie del agua, y estas especies de peces pueden ahogarse si no pueden ingresar a la superficie del agua.

Redes de enmalle

Los hilos de las branquias de los peces tienen funciones como los pulmones humanos: es el órgano responsable de absorber oxígeno y emitir dióxido de carbono. Las branquias también regulan la cantidad de iones minerales y el pH de la sangre, y también son el sitio principal de liberación de desechos de nitrógeno en forma de amoníaco.

Las branquias de los peces óseos también se denominan “laminillas primarias”. Se trata de estructuras complejas con una gran superficie. Las “laminillas secundarias” más pequeñas son las ramas de los filamentos primarios. Las placas secundarias contienen pequeños capilares sanguíneos y la sangre fluye en la dirección opuesta al agua. Por lo tanto, la concentración de oxígeno en el agua que fluye cerca de las placas secundarias es siempre más alta que en la sangre, por lo que el oxígeno se absorbe a lo largo de toda la longitud de las placas secundarias. De esta forma, el dióxido de carbono se difunde pasivamente de la sangre al agua.

Los peces flotantes activos tienen hebras branquiales altamente desarrolladas para maximizar la absorción de oxígeno. Los peces sedentarios que viven en el fondo suelen tener hebras branquiales que absorben cantidades más pequeñas porque son menos activos y no utilizan el oxígeno con tanta rapidez.

Arcos branquiales

La mayoría de los peces tienen tres o más arcos branquiales a cada lado del cuerpo. Soportan hilos branquiales, son cartilaginosos u óseos y se asemejan a un bumerán. Cada arco branquial consta de miembros superiores e inferiores unidos en la espalda. Las redes de enmalle y las redes de enmalle están unidas a los arcos de enmalle.

Los arcos branquiales brindan soporte tanto a las branquias como a los vasos sanguíneos. Las arterias que ingresan a las branquias hacen que la sangre tenga poco oxígeno y un alto contenido de desechos. Las arterias que salen de las branquias contienen desechos con poco oxígeno.

Gill Rakers

Los rastrillos branquiales son proyecciones de huesos que ayudan a los peces a alimentarse. Miran hacia adelante y hacia adentro desde los arcos de las branquias. Su número y forma varían según la dieta de los peces: los rastrillos branquiales ampliamente espaciados son claramente visibles para los peces que comen presas grandes, como otros peces que evitan que el objeto de la presa se escape y escape entre las branquias. Se observa un mayor número de rastrillos branquiales más delgados y más largos en los peces que comen presas más pequeñas. Las especies que consumen plancton y sustancias finas suspendidas en las branquias de los deportes acuáticos son particularmente largas y delgadas. Algunos peces tienen más de 150 en el arco inferior, lo que ayuda a acumular partículas de comida en la garganta que pueden tragarse y el agua pasa a través de las branquias.

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